Riga

Riga es la ciudad más cosmopolita del Báltico

letonia

El río Daugava fluye por el centro de Riga.

La capital de Letonia, Riga, se fundó en 1201, y durante los siguientes 800 años fue ocupada por alemanes, polacos, suecos y rusos. Letonia consiguió por fin su independencia en 1991, después de muchos años de dominio soviético, y desde ese momento Riga se ha convertido en la ciudad más cosmopolita del Báltico. Su ascenso a la fama se debe a que, según algunos, posee más edificios art noveau que ninguna otra ciudad en el mundo.
Riga está llena de joyas arquitectónicas, tanto antiguas como relativamente modernas. Posiblemente los mejores ejemplos de edificios residenciales medievales son los Tres Hermanos, una pintoresca hilera de casas, la más antigua de las cuales fue construida en el siglo XV. La catedral Doma domina la ciudad antigua. Fue fundada en 1211 y desde entonces ha sido parcialmente destruida y reconstruida varias veces. La ciudad antigua está llena de calles y plazas de edificios alemanes de los siglos XVI y XVII, decorados con tallas y estatuas. Pasear por ellas es una verdadera maravilla. Melngalvju nams («la casa de los cabezas negras», una cofradía de mercaderes extranjeros y solteros), es un fabuloso edificio gótico reconstruido, utilizado ahora para reuniones de estado.
Los edificios art nouveau están a las afueras de la ciudad antigua. Aquí se encuentran calles enteras repletas de llamativas joyas arquitectónicas. El precioso grupo de edificios de la calle Alberta (Alberta iela) fue diseñado por Mikhail Eisenstein, padre del célebre realizador cinematográfico ruso Sergei Eisenstein. Otro de los elementos más destacados es la fachada blanca y azul de la escuela de Económicas.
Aparte de su centro histórico, que fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, Riga alberga numerosas instituciones académicas y tiene una gran importancia comercial e industrial en la región báltica. Desde la aparición de los vuelos baratos en Europa se ha convertido en un destino turístico muy popular, ya que ofrece deleites para todos los gustos.

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